英特尔陷入困境的 Optane 内存业务似乎即将结束。隐藏在该公司残酷的 2022 年第二季度收益发布中(今天稍后会详细介绍)是一个非常奇怪的声明,该声明在讨论非 GAAP 调整的部分中:在 2022 年第二季度,我们开始关闭我们的英特尔傲腾内存商业。 同样,英特尔的收益报告还指出,该公司本季度将收取 5.59 亿美元的“Optane 库存减值”费用。

从表面上看,英特尔似乎正准备关闭其 Optane 内存业务并开发相关的 3D XPoint 技术。可以肯定的是,Optane 名称和产品线之间存在高度的细微差别——这就是我们寻求英特尔澄清的原因——因为英特尔有多个 Optane 产品,包括“Optane memory”、“Optane persistent memory”和“傲腾固态硬盘”。尽管如此,在英特尔之前的财报和其他财务文件中,完整的 Optane 业务部门传统上被称为他们的“Optane 内存业务”,因此看起来英特尔确实正在关闭完整的 Optane 业务部门,而不是只是傲腾内存产品。

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应我们的要求,英特尔已就 Optane 终止发布了一份简短声明。虽然没有提供有关英特尔退出的更多细节,但它确实证实了英特尔确实正在退出整个 Optane 业务。

我们继续合理化我们的产品组合以支持我们的 IDM 2.0 战略。这包括评估剥离利润不足或不是我们战略目标核心的业务。经过慎重考虑,英特尔计划在其傲腾业务中停止未来的产品开发。我们致力于在过渡期间支持 Optane 客户。

英特尔相关的 10-Q 文件还包含关于此事的简短声明。

在 2022 年第二季度,我们开始关闭英特尔傲腾内存业务,这是我们 DCAI 运营部门的一部分。虽然英特尔傲腾是一项领先技术,但它与我们的战略重点不一致。另外,我们继续采用 CXL 标准。因此,我们在 2022 年第二季度的合并简明损益表中确认了 5.59 亿美元的销售成本存货减值。减值费用在上述“所有其他”类别中被确认为公司费用。随着我们结束英特尔傲腾业务,我们希望继续履行现有的客户承诺。

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英特尔于 2015 年首次宣布,该公司的 3D XPoint 内存技术被定位为 DRAM 和固态存储之间的融合。独特的位寻址存储器使用相变技术来存储数据,而不是像 NAND 技术那样捕获电子。因此,3D XPoint 提供了令人难以置信的高耐久性——大约数百万次写入——以及非常高的随机读写性能,因为它的数据不必组织成相对较大的块。

反过来,英特尔使用 3D XPoint 作为两个产品系列的基础。对于其数据中心客户,它提供了 Optane Persistent Memory,它将 3D XPoint 封装到 DIMM 中,作为传统 DRAM 的部分替代品。Optane DIMM 提供比 DRAM 更高的位密度,并结合其持久的非易失性特性,为需要大量工作内存集并可以受益于其非易失性特性的系统(例如数据库服务器)提供了有趣的产品。同时,英特尔还将 3D XPoint 用作多种存储产品的基础,包括用于服务器和客户端市场的高性能 SSD,以及用于速度较慢的 NAND SSD 的较小高速缓存。

然而,自该技术推出以来,3D XPoint 的独特属性也一直是英特尔面临的挑战。尽管设计为通过层堆叠实现可扩展性,但 3D XPoint 的每比特制造成本仍然高于 NAND,这使得该技术比更高性能的 SSD 更昂贵。与此同时,Optane DIMM 虽然填补了一个独特的利基市场,但与 DRAM 相比同样昂贵且传输速率更慢。因此,尽管英特尔努力提供一种可以跨越两个产品空间的产品,但对于无法从该技术的独特能力中受益的工作负载,3D XPoint 最终在各自的任务中不如 DRAM 或 NAND——制造 Optane 产品硬卖。

因此,英特尔在其 Optane 业务上的大部分时间(如果不是全部)都在亏损,其中包括2020 年的数亿美元。英特尔不会定期公布 Optane 收入信息,但在他们发布这些数字的一次性场合,他们的营业收入一直处于亏损状态。同样,来自 Blocks & Files 的报告称,英特尔的 3D XPoint 芯片供应严重过剩——截至今年早些时候,其库存量约为两年。所有这些都突显了英特尔在销售 Optane 产品时遇到的困难,并增加了减记/注销的成本,英特尔今天正在以 5.59 亿美元的 Optane 减值费用来做这件事。

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因此,Optane / 3D XPoint 的潜在退出已经有一段时间了,英特尔一直在采取措施改变或削减业务。最值得注意的是,英特尔/美光 IMFT 合资企业的解散使美光拥有了唯一的 3D XPoint 生产工厂,而美光却放弃了自己的 3D XPoint 计划。而在生产 3D XPoint 内存到 2021 年之后,美光最终将该晶圆厂卖给了德州仪器用于其他用途。从那时起,英特尔就没有机会进入大批量生产 3D XPoint 的工厂——尽管如果库存报告属实,他们在相当长的一段时间内不需要生产更多的内存。

与此同时,在产品方面,随着英特尔早先退出客户端存储市场,Optane 业务的结束。尽管该公司已经为数据中心市场发布了两代 Optane 产品,但它从未发布过第二代消费产品(例如 Optane 905P)。而且,在将 NAND 业务出售给 SK Hynix(现以 Solidigm 运营)后,英特尔不再生产其他类型的客户端存储。因此,淘汰剩余的数据中心产品是合乎逻辑的下一步,尽管这是一个不幸的步骤。

英特尔以前的 Optane 持久内存路线图:永远不会是什么

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总体而言,英特尔选择在公司的关键时刻结束 Optane/3D XPoint 业务。随着今年推出的 Sapphire Rapids Xeon CPU,英特尔此前计划推出与之匹配的第三代傲腾产品。其中最重要的是成为他们的“Crow Pass” 3 rd一代持久 DIMM,其中包括更新 Optane DIMM 技术以使用 DDR5 接口。虽然此时 Crow Pass 的开发可能已经完成或接近完成(鉴于英特尔的开发计划和 Sapphire Rapids 的延迟),但实际发布和支持该产品仍会产生大量的前期和长期成本,并且需要英特尔支持下一代的技术。强烈激励英特尔最终退出亏损的业务部门。

代替 Optane 持久内存,英特尔的官方战略是转向 CXL 内存技术 (CXL.mem),该技术允许通过支持 CXL 的 PCIe 总线将易失性和非易失性内存连接到 CPU。这将实现与 Optane(非易失性内存、大容量)相同的许多目标,而无需开发完全独立的内存技术。Sapphire Rapids 又将是英特尔首款支持 CXL 的 CPU,整体技术拥有更广泛的行业支持。

AsteraLabs:CXL 内存拓扑

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尽管如此,英特尔退出 Optane/3D XPoint 标志着一个有趣的产品阵容的不幸终结。3D XPoint DIMM 是一个新颖的想法,即使它们并没有完全奏效,而且 3D XPoint 凭借其巨大的随机 I/O 优势,为非常快的 SSD 制造了 - 这是它看起来不像任何其他 SSD 供应商的功能很快就能完全复制。所以对于固态存储市场来说,这标志着一个时代的结束。

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