英特尔采用 Arc 游戏 GPU 的 iGPU 驱动程序快捷方式,陷入困境

今年年初,英特尔披露了 2022 年出货 400 万个独立 Arc Alchemist 游戏 GPU 的计划,但许多观察家认为这个目标相当保守。现在,在多次发布延迟和可用性有限之后,英特尔本周表示,它将错过今年的离散 GPU 出货量。令人惊讶的是,该公司将其CPU中内置集成显卡的驱动程序归咎于其独立 GPU 阵容的延迟和低于预期的销售。

英特尔确实需要从头开始编写的全新驱动程序来推出其用于台式机和笔记本电脑的独立游戏 GPU。但是,它的独立游戏 GPU 驱动程序与 AMD 和 Nvidia 提供的驱动程序不同,因为它选择使用与 CPU 中的低功耗集成显卡相同的图形驱动程序。

“我们在独立显卡上发布的软件显然表现不佳,”Gelsinger 说。“我们认为我们能够利用集成显卡软件堆栈,但它完全不足以满足我们所需的性能水平、游戏兼容性等。因此我们没有达到我们在独立显卡领域的 400 万台目标,即使我们现在正在赶上并获得更好的软件版本。”

本周早些时候,当英特尔结束了对基于其“Gen”架构(第 10 代及以下)的集成 GPU 的第 0 天游戏 GPU 驱动程序支持时,出现了这个问题的迹象。但是,英特尔将继续为其基于其最新 Xe 架构(即 Tiger Lake、Rocket Lake 和更新版本)的集成和离散 GPU 提供 Day 0 游戏 GPU 驱动程序支持。因此,英特尔显卡驱动程序包现在将包含两个驱动程序:一个用于基于 Xe 的 GPU(第 11 代和更新版本),另一个用于基于传统 Gen 的 GPU(第 10 代和更早版本)。

此举将使英特尔能够将其软件开发资源(人员、时间、硬件)重新集中在 Xe 离散 GPU 的驱动程序开发上,并使其更具竞争力。同时,借助英特尔基于 Xe-HPG 的 GPU 目前拥有的驱动程序,该公司可以使用入门级 Arc A380 系列显卡满足中国和东南亚的笔记本电脑和要求不高的客户的需求。

“虽然我们不会达到我们的 GPU 单位目标,但我们仍有望在今年实现超过 10 亿美元的收入,” 说 英特尔首席执行官 Pat Gelsinger 在周四的公司财报电话会议上。“在第二季度,我们开始为包括三星、联想、宏碁、惠普和华硕在内的原始设备制造商(包括三星、联想、宏碁、惠普和华硕)的笔记本电脑增加 Intel Arc 显卡。与 COVID 相关的供应链问题和我们自己的软件准备挑战导致可用性延迟,我们将继续努力解决克服。英特尔 Arc A5 和 A7 台式机卡将在第三季度开始出货。”

如今,PC OEM 和最终用户需要一个统一的 GPU 驱动程序来支持所有现有产品和几款上一代产品。这简化了 OEM 的 PC 构建以及 IT 部门和最终用户的维护,但统一驱动程序在一般 PC 游戏方面有几个注意事项,尤其是英特尔的集成和独立 GPU:

  • 如果您承诺为过去八年推出的所有 GPU 提供一致的游戏体验,您必须确保新游戏能够在基于不同架构(Gen 和 Xe)的八代不同产品上正常运行。
  • 这需要资源来测试上一代集成 GPU,然后为 GPU 编写优化的适当代码路径,很少有人会在新游戏中使用这些代码路径。结果,可用于调整闪亮的新型离散 GPU 性能的资源被浪费在过时的集成 GPU 上。
  • 同时,由于内置 GPU 的用户倾向于玩旧游戏,GPU 制造商必须确保他们的新驱动程序不会影响与最新独立 GPU 所有者不使用的过时软件的兼容性。
  • 所有程序都是迭代的,所以几年前为基于 Gen 的集成 GPU 编写的一些代码最终可能会服务于 Xe 驱动的离散 GPU,这可能效率极低。
  • 出于某种原因,某些适用于集成 GPU 的性能优化也可能会启用 Xe 驱动的独立图形处理器,这可能会导致不稳定或质量损失。
    诸如 GPU 内存管理之类的东西在内置和独立图形处理器上的工作方式不同,因此堆栈的这一部分必须为后者完全重写。

具有讽刺意味的是,当我们第一次得知英特尔可能会错过 1 月初的第一季度发布窗口时,我们 讨论了英特尔将 Arc 图形从要求苛刻的游戏玩家重新定位到内容创建者和笔记本电脑用户的问题。

令人难以置信的是,英特尔甚至认为其集成显卡驱动程序适用于桌面 GPU,其计算性能可能比其最好的显卡高出 20 倍集成 GPU。多年来,我们都知道英特尔的显卡驱动程序经常与新游戏存在兼容性问题,而彻底改造的架构自然需要全新的驱动程序。但是,英特尔是专用 GPU 游戏的新手,显然做了一些糟糕的假设。希望 Arc GPU 和驱动程序最终能够并入快车道——或者至少可以上高速公路。

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